pomáháme

Pomocné tlapky o. p. s. - asistenční psi pro
zdravotně postižené

Helppes - Centrum výcviku psů pro postižené o.s.®

 O.S. Srdcem pro kočky

nadační fond Pes v nouzi

SmartDog s.r.o. Slovensko

Sheila – psí „civilistka“, která dostala vojenské vyznamenání

Neprošla žádným speciálním výcvikem ani školením, a přesto projevila odvahu, neohroženost, vytrvalost a skvělé záchranářské schopnosti. Přečtěte si její příběh.

 


Sheila, fena border kolie, pracující jako obyčejný ovčácký pes, se zapsala do historie svým hrdinským činem během druhé světové války, a to i přesto, že nebyla speciálně cvičeným vojenským psem. Podařilo se jí totiž zachránit život čtyřem americkým pilotům ztraceným ve vánici v severoanglickém pohoří Cheviotské vrchy poté, co jejich letadlo havarovalo.

Odvážně na pomoc

16. prosince 1944 kolem oběda pastýř John Dagg z Dunsdale se psem Sheilou zaháněli ovce, když jim nad hlavou zaburácely motory letadla. Vzápětí se horami rozlehl silný hřmot a pastýři bylo jasné, že letadlo havarovalo. Přestože počasí se v tu chvíli rychle zhoršovalo a vrchovina se zahalila do husté mlhy, John Dagg s Sheilou se ihned vydali vzhůru do kopců na pomoc posádce letadla. Nebylo to vůbec jednoduché – sníh byl hluboký, mlha znemožňovala orientaci, a čím blíže byli vrcholu, tím silnější foukal vítr a hustěji sněžilo. Trosky letadla nebyly ve vánici vidět.



V nebezpečí výbuchu

Havarovaným letounem byl čtyřmotorový bombardér Boeing B-17 nazývaný Létající pevnost (Flying Fortress), patřící americkému vojenskému letectvu. Jeho paluba byla plná bomb. Přestože John Dagg neměl v silném větru a sněžení šanci letadlo nalézt, Sheila ho neomylně vedla k cíli. Po několika hodinách vyčerpávajícího hledání se horami rozlehl psí štěkot – Sheila objevila čtveřici členů posádky, ukrývající se ve skalní rozsedlině. Mezitím na místo dorazil i další z místních obyvatel, Frank Moscrop, který byl také svědkem havárie letadla a vydal se na pomoc případným přeživším. Přestože nalezení Američané Moscropa varovali, že letadlo je plné bomb a může každou chvíli explodovat, mladý venkovan odvážně prohledával zbytek trupu, jestli v něm nenajde další živé lidi.

Bez ní by nepřežili

Nikoho jiného přeživšího však Moscrop nenalezl a tak pomohl Daggovi dovést posádku dolů do bezpečí. Jeden z jejích členů byl těžce zraněn na hlavě, dva další byli zraněni lehce, a navíc byli bez bot. Chvíli potom, co dorazili k Daggově chalupě, bomby na palubě B-17 explodovaly. Výbuch měl takovou sílu, že Daggovi rozbil dvě okna. Jeho dcera se pak vydala bouří do vsi vzdálené dvě míle, aby telefonicky přivolala pomoc pro zraněné.
Díky Sheile a její skvělé stopařské práci a díky odvaze Johna Dagga a Franka Moscropa přežili Georg Kyle, Howard Delaney, Georg Smith a Joel Berly. Právě Smith později popisoval, že v úkrytu spolu s ostatními vyčerpáním usnul, když najednou ucítil, že mu jakýsi pes olizuje obličej.
Později byla v trupu letadla objevena těla dvou pilotů, kteří zahynuli během nárazu. Další tři členové posádky dokázali najít cestu dolů sami. Mysleli si, že jsou jediní, kdo přežili, a tak své kolegy ve vánici nehledali.

Medaile pro psí hrdinku

Hrdinský čin obou horalů a jejich psa byl po zásluze odměněn – muži byli vyznamenáni Medailí britského impéria a Sheile byla věnována Medaile Marie Dickinové. Tato britská válečná medaile je od roku 1943 udělována výhradně zvířecím hrdinům. Jsou jí oceňována zvířata, která projevila mimořádnou statečnost ve válečné službě. Je to jakási zvířecí obdoba Viktoriina kříže, nejvyššího britského vojenského vyznamenání za chrabrost. Medaile je vyrobena z bronzu, na lícové straně má nápis: „Za statečnost“, na rubu pak stojí: „My také sloužíme“, obojí ve vavřínovém věnci. Sheila však v seznamu vyznamenaných představuje výjimku – je jediným zvířecím „civilistou“, kterému byla udělena.

Nečekaný dárek

Ceremonie se konala v Southernknowe v červenci roku 1945 za účasti mnoha významných lidí a hostů z Ameriky. Sheile medaili udělovala lady Rossová, manželka sira Jamese Rosse, který zastupoval ministerstvo letectví. Na fence, která nebyla zvyklá chodit na vodítku, navíc před tolika lidmi, je i na fotografiích vidět, jak nesvá se při udílení medaile cítila.
A ještě malý dovětek: Díky Sheile a její statečnosti nemusely čtyři americké rodiny oplakávat své blízké. Další dvě však takové štěstí neměly. Aspoň malou útěchou pro jednu z nich, rodinu zemřelého pilota Rodericka Franka Turnera, tak mohl být roztomilý chlupatý dárek, který obdrželi z Anglie v roce 1946 – Sheilino štěně, fenku jménem Tibbie. Ta pak v nové rodině v Jižní Karolíně prožila jedenáct šťastných let.


Text: Mirka Koníčková
Foto: Shutterstock

 

■ nahoru